• 20 abril, 2024

EL ADIOS DE «RODOLFO GAONA» HACE 95 AÑOS

 

Ocurrió un 12 de abril del año 1925 en la plaza de toros de -El Toreo de la Condesa- corrida mano a mano con Rafael Rubio “Rodalito” lidiando ejemplares de la ganadería de Piedras Negras. Su triunfo lo obtuvo con un astado de regalo que lució la divisa de San Diego de los Padres.

Por: Leopoldo Portilla Mesa.

El Califa de León como se le conoció en el ambiente, su nombre de pila era Rodolfo Bernal Gaona nacido el 22 de enero de 1888 en la localidad de León de los Aldamas (Guanajuato) y considerado uno de los toreros más elegantes de la época.

Cuenta la historia que en la corrida de despedida no contó con suerte pues los tres astados que lidió pertenecientes a la ganadería de Piedras Negras no lo permitieron el lucimiento, por lo que tuvo que regalar un toro de la divisa de San Diego de los Padres con el que consiguió una verdadera apoteosis. Salió a hombros del conglomerado que había llenado los tendidos del coso capitalino, triunfo que coadyuvó a reiterar el plan de figura artística que mostró durante toda su carrera profesional. Rodolfo Gaona fue fiel a su decisión y nunca más volvió a vestirse de luces. La primera vez que lo hizo fue precisamente en su ciudad natal, León, Guanajuato, en 1905, y en 1907 debutó como novillero en El Toreo de México.

Tras su etapa novilleril, Rodolfo había llegado a España apenas en el mes de marzo de 1908, de la mano de su mentor Saturnino Frutos «Ojitos», antiguo banderillero del maestro Frascuelo y con el que había dado sus primeros pasos en el mundo del toro integrando aquella recordada cuadrilla de niños toreros.

La alternativa se fraguó, en buena medida, luego del muy buen sabor de boca que Gaona había dejado en la placita de Puerta de Hierro, en Madrid, donde lidió dos toros de Bañuelos en un evento organizado por el propio Ojitos y en el que convocó a la «crema y nata» de la crítica taurina. Y es que tras el «visto bueno», por llamarlo así, se tomó la decisión de organizar la alternativa.

Gaona se convirtió en matador la tarde del 31 de mayo de 1908, en Tetuán de las Victorias, cuando tomó la alternativa de manos de Manuel Lara «Jerezano» (con el que alternó en mano a mano), ante el toro «Rabanero», de Basilio Peñalver, un ejemplar de capa berrenda. Al final, el mexicano salió el volandas y dejó gratas sensaciones. Cabe señalar que sobresaliente de este mano a mano fue el entonces novillero Pepe Ortiz, que a la postre se convertiría en uno de los toreros más creativos de México.

Luego del doctorado, el 28 de junio del mismo año, Rodolfo volvió a actuar en Tetuán de las Victorias, en una encerrona con cuatro toros de Peñalver. Gracias a todas estas sensaciones positivas, pocos días después, el 5 de julio, confirmó la alternativa en la plaza de Madrid.

Para tal acontecimiento, el mexicano llevó por padrino a Juan Sal «Saleri», mientras que como testigo fungió Tomás Alarcón «Mazzantinito» y ante el toro «Gordito», de González Nandín. Gaona causó tal impacto que, una semana después, volvió a partir plaza en la capital madrileña, mano a mano con Vicente Pastor.

Así comenzaba la historia de Rodolfo Gaona como matador de toros, una historia que pronto lo convirtió en una figura del toreo y, con el paso de los años, en una leyenda para el toreo mexicano y universal. De entre tantas tardes de triunfo que tuvo a lo largo de su trayectoria, destaca la del 21 de noviembre de 1920, cuando cortó dos rabos, a toros de Zotoluca en el Toreo de la Condesa. Por supuesto que en el recuerdo estará aquella corrida en Pamplona del 8 de julio de 1915, cuando el creador de la gaonera ejecutó el inmortalizado «Par de Pamplona».

No pocas referencias marcan la faena a «Revenido», de Piedras Negras, como una de las mejores en su carrera. Tuvo lugar en El Toreo el 17 de febrero de 1924 y cortó el rabo a pesar de pinchar y descabellar en un par de ocasiones. Clara muestra del nivel y torería del Indio Grande, a quien hoy recordamos.

La parte sentimental no fue la más conveniente para una figura de tal dimensión, su relación y posterior matrimonio con la linda actriz española Carmen Ruiz Moragas provocó el mayor escándalo dentro de la sociedad española y mexicana. El affaire de ésta con el Rey Alfonso XIII afectó en sumo grado la imagen del Rodolfo Gaona, precisándolo a tomar la decisión de abandonar el territorio español sin tiquete de regreso.

Rodolfo Gaona murió el 20 de mayo de 1975. La muerte del Indio Grande, maestro cuya trascendencia en la historia del toreo -tanto en América como en Europa- no deja lugar a dudas, representó un acontecimiento triste para el mundo del toro, tal y como se demostró un día después, el 21 de mayo, cuando fue sepultado en el Panteón de Dolores, de esta capital, en medio del cariño de sus miles de partidarios gente.

 

 

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